La Grotte de Ghar Dalam

La Grotte de Ghar Dalam

Saviez-vous qu’il y a des milliers d’années des éléphants nains et des hippopotames vivaient à Malte ? Les restes archéologiques trouvés dans la grotte de Ghar Dalam révèlent des informations nécessaires à la compréhension de l’histoire de Malte. Découvrez le site préhistorique le plus vieux du pays !

Au sud-est de Malte, à quelques mètres de St George's Bay , se trouve le plus ancien site préhistorique du pays : la grotte Ghar Dalam. Cette grotte déclarée au Patrimoine mondial a conservé pendant des siècles les restes des animaux qui ont habité l'île pendant la période glaciaire.

Les os trouvés à Ghar Dalam datent d'environ 5 500 ans av. JC. La grotte connue sous le nom de "grotte des ténèbres" est formée par une galerie profonde de 150 mètres de long remplie de stalagmites et de stalactites qui se sont formées au cours des siècles.

Bien qu'un tiers seulement de la grotte puisse être visité, il est intéressant de voir les différentes couches géologiques de Ghar Dalam et les restes d’animaux que l'on trouve dans chacune d'elles. Parmi les squelettes les plus frappants se trouvent ceux des éléphants nains et des hippopotames qui peuplaient Malte à l'époque glaciaire.

La grotte Għar Dalam a été ouverte au public en 1933 et a servi d'abri antiaérien pendant la Seconde Guerre mondiale

Le musée

Avant de visiter la grotte Ghar Dalam, nous vous conseillons d'entrer au musée de l'entrée, qui expose dans deux salles les découvertes récupérées dans la grotte.

Dans la première salle, vous trouverez des restes de squelettes d'espèces qui peuplaient Malte il y a environ 180 000 ans. Le musée expose des squelettes pratiquement complets de cerfs, renards, ours bruns, hippopotames et éléphants nains. On pense que beaucoup de ces animaux sont venus d'Afrique du Nord sur l'île.

Dans la deuxième salle, il est possible de connaître les travaux archéologiques réalisés dans la grotte Ghar Dalam et de découvrir comment cette cavité historique s'est formée.

Horaires

Tous les jours de 9h00 à 17h00.

Prix

Adultes : 5€
Étudiants, jeunes de 12 à 17 ans et plus de 60 ans : 3,5€
Enfants de 6 à 11 ans : 2,5€
Moins de 5 ans : entrée gratuite. 

Transport

Bus : ligne 82 (arrêt Dalam)